Der Verdingbub

Viele Verdingkinder haben eine tragische Kindheit erlebt, welche ihr ganzes Leben prägt. Sie erzählen von den dunklen Flecken in der Vergangenheit, von der harten Arbeit und der fehlenden Zuneigung. Mit meinem Grossvater meinte es das Schicksal noch relativ gut.

Fritz, der Vater meiner Mutter, war in bescheidenen Verhältnissen aufgewachsen. Als zehnjähriges Kind war er zu einem fremden Bauer in der Nähe von Neuenkirch LU verdingt worden, weil zu Hause kein Platz für alle zwölf Kinder war. Es hatte Armut geherrscht im Luzerner Hinterland. Scheinbar war Fritz überzählig gewesen (heute unvorstellbar). Wenn er von weitem seine Mutter sah, konnte er nur weinen. Als er eines Tages seine Eltern besuchte, fragten die jüngeren Geschwister: „Wer ist dieser Mann?“. Unsere Wurzeln reichen also noch in die nackte Armut zurück. Als er aus der katholischen Innerschweiz in die Industriestadt zog, fauchten im Tössfeld die Dampfmaschinen. Da er Schmied gelernt hatte, wurde er Werkmeister in der Schweiz. Lokomotiv- und Maschinenfabrik Winterthur. Er war beliebt bei seinen Lehrlingen. „Ich bin glücklich mit meinen drei Töchtern; ‚Buben‘ habe ich – als Werkmeister – genug in der Loki.“ Die aufstrebende Maschinenindustrie hatte auf den Innerschweizer gewartet, der seine Chance am Schopf packte. Nur in der Wirtschaftsdepression war er vom Meister zum einfachen Arbeiter zurückgestuft worden, während andere ihren Broterwerb ganz verloren.

Wolf

Im Winterthur der Dreissiger Jahre, Fritz rechts

Grossvater, der ein Verdingkind war, fand sein Glück in der Schweiz. Lokomotiv- und Maschinenfabrik. Das Lokwerk ist heute ein Einkaufszentrum. Fritz war ein begeisterter Schütze im Militärschiessverein Winterthur. Halbstundenlang lag er in der kleinen Wohnstube auf dem Bauch, konzentrierte sich und zielte mit seinem Karabiner auf einen imaginären Punkt. Er konnte sich perfekt konzentrieren. Das ganze Leben lang pflegten die Grosseltern zueinander eine herzliche Beziehung und schenkten den drei Töchtern die Geborgenheit im Familiennest.

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